A fi singurul copil a fost grozav - a fi singurul adult care e de rahat

General
A fi un singur copil a fost grozav, dar a fi un singur adult e de rahat

RonTech3000 / Shutterstock

NFT

Locuiesc pe un câmp de luptă. Cele trei fiice ale mele, cu vârsta de 10 ani și mai puțin, luptă constant. Dacă aveți copii, sunt sigur că nu trebuie să vă spun crimele: cine a înșelat la un joc, cine a dat cu piciorul sub masă, cine ajunge să stea lângă mami. Dacă cineva are răceală, sora ei ar putea să țipe la ea pentru că respiră prea tare - sunt atât de nemiloase. Se luptă în timp ce editez aceste cuvinte, mai exact pe o telecomandă Wii. Sunt furiști violenți sau frați normali. Habar n-am care.

Soțul meu, care a crescut copilul mijlociu al celor trei, mă asigură că comportamentul lor este normal. Indiferent de atrocitățile pe care i le-am spus copiilor unii pe alții, el are o poveste. Oh da? Ei bine, odată, fratele meu a aruncat o linie de pescuit în scalp și m-a târât peste plajă de cap, ar putea spune, despărțindu-și părul pentru a-mi arăta cicatricea. Totul este atât de ciudat pentru mine. După cum probabil ați ghicit până acum, sunt unicul copil.



Dragostea mea pentru copiii mei este nemărginită, al treilea copil al meu, un aspect strălucitor al Shirley Temple, care fermecă pe toată lumea pe o rază de 20 de metri. Menționez aceste adevăruri și, în mod specific, pentru a tampona un adevăr mai urât, care este: certurile și haosul lor mă consumă atât de mult, încât uneori mă întrebam, în primii ani de la naștere, dacă a fi o greșeală să ai trei copii.

NFT

Apoi, în toamna anului trecut, tatăl meu a început un tratament lung și agresiv pentru cancerul în stadiul 3. Când am aflat de diagnosticul său, l-am sunat pe soțul meu, care călătorea pentru muncă. Când am închis telefonul, am rămas înghețat în sufrageria mea, ținând telefonul, fără să știu pe cine să mai sun. M-a durut un frate ca un membru fantomă. Lipsit de unul, am sunat-o pe prietena mea Shelley, pe care o cunosc de când eram adolescenți. Am nevoie de un frate, am scâncit.

Voi fi sora ta, a spus ea și, deși știam că vrea să spună bine, Shelley are deja două surori, împreună cu o familie ocupată și o slujbă solicitantă. Facem parte din generația de sandvișuri - aproape toți prietenii mei au părinți îmbătrâniți sau decedați și copii proprii de vârstă școlară. Nu putea fi fratele meu. Nimeni nu putea.

Mama mea, copleșită de îngrijirea tatălui meu, a început să sufere afecțiuni neurologice, posibil legate de stres. Părinții mei și cu mine formam întotdeauna un triunghi strâns și brusc două dintre părți se clătinau. Am încercat să-l țin împreună de unde locuiesc, la opt ore distanță. Programul de călătorie al soțului meu a crescut, ceea ce însemna că nu puteam să plec să-mi văd părinții. Tot ce am putut face a fost să plec în zilele singuratice de părinți solo, încercând să nu plâng în fața copiilor și deseori eșuând.

Într-o zi călduroasă de toamnă, am stat pe terenul de joacă după școală, împingându-mă pe fiica mea cea mică pe un leagăn și evitându-i pe celelalte mame care înconjurau mesele de picnic, făcând discuții vii și vesele pe care nu puteam să le înfrunt. Lângă mine, la balansoar, stătea bunica colegului de clasă al fiicei mele, împingându-și nepotul. Între pledoarii de sus, de sus! am început o conversație. Mi-a spus că atât fiica ei, cât și nepotul ei sunt doar copii și am menționat că și eu sunt unul.

Vă place? ea a intrebat. M-am simțit întotdeauna ambivalent în legătură cu această întrebare. Fiind singurul copil era tot ce știam vreodată. Uneori fusese singur, dar avusesem acces la o atenție mai mare a părinților și la alte câteva lucruri materiale pe parcurs.

În acea zi, nu m-am simțit ambivalent. Dar nici nu am avut chef să o rănesc pe această femeie amabilă. Ei bine, am crescut ... am ieșit.

Si acum? ea a intrebat. Am luptat împotriva lacrimilor în timp ce îi spuneam adevărul - că părinții mei îmbătrâneau, că problemele lor de sănătate o îngreunaseră. Am recunoscut că tânjesc după un frate pe care să mă bazez, cineva care să-mi împartă povara cu mine.

Da, și fiica mea se luptă, a spus ea. Mi-am pierdut soțul în urmă cu câțiva ani și a fost foarte greu pentru ea ca copil unic. Nu cred că m-am gândit atât de mult când era tânără. I-am spus că îmi pare rău pentru soțul ei și ea a spus mulțumiri. Apoi am stat în tăcere, amândoi știind scorul.

În ultimii ani, studiile negative despre frați abundă. Cel mai bine vândut NurtureShock ne-a învățat că interacțiunile fraților sunt atât de frecvent ostile, încât nu sunt mai pricepuți la socializare decât numai copiii. Un studiu britanic din 2010 au chestionat 40.000 de gospodării și au constatat că cei cu numai copii erau cei mai fericiți, satisfacția scăzând de fapt pe măsură ce mai mulți frați au fost adăugați la o familie. Cercetătorii au spus că frații aduc mai multe sarcini gospodărești, agresiuni și stres parental. Acest studiu mi se pare intuitiv, dacă miop. A fi singurul copil era idilic din multe puncte de vedere. Fiind singurul adult care e de rahat.

Nu mă așteptam ca tatăl meu să trăiască, dar el a făcut-o. Fără cancer acum, a vizitat-o ​​de Crăciun. Mama și cu mine am pregătit cina noastră anuală cu carne de vită și budincă din Yorkshire, pe tonul copiilor mei care luptă. După ani de zile în care am vrut să înlocuim masa noastră prea mică, m-am despărțit în sfârșit anul acesta și am cumpărat una mai mare. Soțul meu mi-a spus cu înțelepciune să nu comand o masă de 10 persoane - a spus că mărimea ar arăta absurdă în micul nostru colț de mâncare. În cele din urmă, am fost de acord cu unul care are opt locuri, cu oarecare regret. Nu-mi păsa dacă era prea mare; Am vrut o masă care să se potrivească fiicelor mele, prietenilor și soților și copiilor lor pentru deceniile următoare. Aș fi cumpărat o masă de 20 de persoane dacă aș fi putut.

Poate că ne dorim cu toții ceea ce nu am avut în creștere. Încă mă simt invidios când văd pe Facebook poze cu prietenii mei și frații lor iubiți. Dar pentru a cita Shel Silverstein, toată magia pe care am cunoscut-o, a trebuit să mă fac singură. În cele din urmă, familia cu care am rămas va fi cea pe care am creat-o eu. Văd asta acum sau poate am văzut-o tot timpul. De aceea am avut trei copii: le-am dat darul celuilalt. Este posibil să nu-l aprecieze în timp ce se luptă pentru ultimul brownie sau pentru prima rundă la Minecraft. Dar într-o zi, o vor face.