De ce colegiul nu este la îndemâna clasei de mijloc

Educaţie
Ajutor financiar de clasă mijlocie

Liderina / Getty Images

NFT

Am completat recent cererea gratuită pentru ajutor federal pentru studenți (sau FAFSA) pentru primul an de facultate al fiicei noastre. Vorbește despre un moment descurajant în părinți.

Când a sosit răspunsul la cererea noastră, totuși, toate nostalgicele mele, cum-am-ajuns-aici-atât de repede, gândurile au fost repede înlocuite cu, Uhhh, ei cred că putem plăti CE ?!



EFC - Contribuția așteptată a familiei, pe care FAFSA ne spune că ar trebui să o putem plăti din buzunar după ce toate conturile pentru care ne calificăm sunt contabilizate - este de 9.000 de dolari.

NFT

Nouă. Mie. Dolari. Pe parcursul unui an școlar.

Eu și soțul nostru stăm solid în mijlocul clasei de mijloc. Soțul meu a lucrat cu normă întreagă de-a lungul căsătoriei noastre, în timp ce am menținut o muncă cu jumătate de normă de când ne-am întemeiat familia. Nu am realizat niciodată aproape șase figuri și am trăit în zone cu o varietate de costuri de viață.

cum devin bebelușii cu picioarele din arc

Am făcut întotdeauna destule pentru a ne plăti facturile cu puțin resturi. În ultimii ani, ne-am plătit mașinile vechi de zece ani. Din fericire, nu avem nicio datorie pe cardul de credit. Am pus o sumă modestă în 401K al soțului meu, dar nu avem atât de mult cum ne recomandă experții financiari.

Nu avem practic economii la facultate pentru cei trei copii ai noștri. Am plătit împrumuturile școlare ale soțului meu în urmă cu câțiva ani, dar încă mai am zeci de mii de dolari în datorii de împrumut studențesc.

Mi-ar plăcea ca oamenii FAFSA să vină la mine acasă, să se uite prin bugetul nostru și să-mi spună unde pot găsi 9.000 de dolari în plus.

Acest scenariu este familiar multor familii din clasa de mijloc. De fapt, mi-a fost familiar, deoarece părinții mei au trecut prin același lucru în urmă cu douăzeci de ani. (Așa am ajuns la atâtea datorii de împrumut studențesc.)

Când eram tânără, mama era o mamă care rămânea acasă, conducând o grădină din casa noastră, iar tatăl meu era asistent social - nu o situație cu venituri mari. Mama mea a început școala de asistență medicală la vârsta de 36 de ani și, până când eram la liceu, ea lucra ca asistentă medicală pentru naștere și naștere. Am devenit o familie cu venituri duble la timp pentru a putea solicita ajutor financiar pentru facultate.

Recunosc din față că am făcut niște greșeli naive când a venit la facultate. Am ales să merg la un mic colegiu privat, care era departe. Am fost întotdeauna un elev grozav și părinții mei au vrut să pot merge la școală unde doresc. Știam că facultatea este scumpă, dar nu am cercetat foarte bine diferențele de costuri dintre școli. Aceasta a fost prima noastră greșeală.

Deoarece părinții mei nu câștigaseră prea mulți bani cât am crescut (îmi amintesc că am mâncat brânză guvernamentală la un moment dat), nu au avut economii la facultate pentru noi, copiii. Și pentru că obțineau un venit solid din clasa de mijloc până când am absolvit, nu ne-am calificat pentru o mulțime de ajutor financiar.

Am primit niște burse, câteva subvenții mici și niște împrumuturi federale, dar tot nu a fost suficient pentru a acoperi costurile de școlarizare, cazare și pensiune și pentru a călători la jumătatea țării. Așa că am luat împrumuturi private. Aceasta a fost a doua noastră greșeală.

glumă a zilei pentru munca one liners

Am absolvit cu onoruri și am devenit. . . asteapta . . . un profesor. A treia greșeală. La acea vreme, salariul inițial pentru un profesor din micul oraș din Iowa, unde făceam studenții, era de 19.000 de dolari pe an. Plata împrumutului meu studențesc urma să fie de 400 USD pe lună. Nu a existat nicio modalitate pentru ca matematica să funcționeze, dar nu am putut face nimic în acest moment.

Douăzeci de ani mai târziu, Sunt căsătorit cu trei copii . Am lucrat cu jumătate de normă ca profesor, tutor sau scriitor de când copiii noștri erau bebeluși. Și încă nu sunt nici măcar aproape de a-mi achita împrumuturile studențești.

La fel ca părinții mei, soțul meu și cu mine tocmai am început să câștigăm ceva mai mulți bani în ultimul an sau doi, chiar la timp pentru ca noi să completăm FAFSA pentru fiica noastră. Și, chiar dacă știu atât de multe acum și pot evita multe dintre greșelile pe care le-am făcut eu și părinții mei, este încă frustrant să fiu la acest spațiu intermediar.

Contribuția așteptată a familiei FAFSA nu ia în considerare pălăriile și aparatele de protecție pe care tânărul meu trebuie să le înceapă anul acesta pentru a-și corecta răutatea încrucișată. Nu ia în considerare anii în care nu făceam atât de mult și nu puteam economisi mult. Nu consideră că una dintre cele două mașini plătite are nevoie de mii de dolari în reparații sau va muri în curând.

jocuri online pentru copii de 4 ani

Dacă am fi mult mai prost, am fi de calitate pentru subvenții. Dacă am fi mult mai bine, am putea plăti școala din buzunar sau cu 529 de economii. În schimb, suntem blocați în mijloc cu un algoritm de ajutor financiar care presupune că avem mii de dolari pe care nu îi avem de fapt.

Fiica noastră va urma o școală publică, așa că nici măcar nu ne uităm la școlarizare revoltătoare. Dar costurile colegiilor sunt mari, chiar și la universitățile publice. Cărțile singure sunt ridicol de scumpe, așa cum am învățat din cursurile colegiului comunitar pe care le-a luat în timpul liceului. (Side rant: De ce un manual de bază de algebră cu un cod online costă 200 USD, când algebra de bază nu s-a schimbat de sute de ani și academia Khan are cursuri de algebră online gratuite? Este o nebunie.)

Nu vreau să par că sunt nemulțumit de faptul că sunt clasa de mijloc. Sunt recunoscător că eu și soțul meu suntem capabili să lucrăm și nu ne străduim să ne permitem elementele de bază . Da, putem zgâria și economisi aici și colo, și o vom face. Da, fiica mea poate lucra și o va face. Este un violonist desăvârșit, așa că ne bazăm pe niște bani de bursă acolo. O să ne dăm seama cumva, dar totul este mult mai descurajant din punct de vedere financiar decât ar trebui.

Nu pot să nu mă uit la țările din întreaga lume în care învățământul superior este oferit tuturor cetățenilor la costuri mult mai mici decât aici - sau este finanțat integral prin impozite, cum ar fi școlile noastre elementare și secundare publice - și mă simt frustrat că facultatea de aici înseamnă înec în datorii pentru atât de mulți americani străluciți și dedicați.

Dacă oamenii vor să se uite de ce dispare clasa de mijloc americană, poate începe cu biroul de ajutor financiar.